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畅游巴拿马运河
2017-06-15 08:16
分类: 杂谈

 畅游巴拿马运河 (微信稿)2017,6,14  

       刘瑞常

 巴拿马昨天宣布与中国建交,并于台湾断交。这让我想起1986年曾经访问过这个面积7万平方公里、人口200万的弹丸小国的情形。

   记得那是9月的一天。笔者在新华社驻尼加拉瓜分社工作期间,因公到新华社驻巴拿马分社出差。分社同志热情邀请笔者前往巴拿马运河参观。

   我们从太平洋沿岸的首都巴拿马城出发,驱车前往。车子没开多久,便来到了离市中心不远的专供游客参观的一段运河边。

   我们登上了观望亭。那是一座不算太高的白色建筑。从观望亭上可以看到下面有两条不宽的一来一往的单行水道。一条大船正在缓慢地通过运河的闸口。那船走得比蜗牛爬行还慢。岸边有动力机械在拉着船往前走。另一条从大西洋过来的船沿着平行的另一条水道在缓慢前行。

   从观望亭上远望,看到太平洋上一片宽阔的海域里,远近停泊着大约20到30艘大船,在等待过河。据说,这些船等待过河的时间少则大半天,多则七八天。

   笔者当时的印象是运河太窄,船行太慢。那运河水道大约只有30多米,比较狭窄。

   另一个印象觉得等候过河的船只太多。附近海域可以看到几十艘船在等待过河,据说海域远处还有更多的船只在排队等候。能够进入游客视线的船只在数小时后,就有希望过河了。远处的船,有的已经等候好几天了。

   巴拿马运河1914年竣工。那时候,世界船舶业发展还没有像现在这样快。那时候,万吨船还不是太多。船体也不宽。今天的巨轮排水量达数十万吨,船体的宽度早就超过30米了,最宽的船体可达40米到50米以上。这些船是无法通过巴拿马运河的。这是巴拿马运河急需拓宽的主要原因。

   巴拿马运河是怎样运行的呢?巴拿马运河三组船闸总水头26米,各单闸室长305米,宽33.5米,槛上水深16.5米,允许通过的最大轮船,长290米,宽32.3 米,最大吃水深12米。运河全天24 小时开放,全年365天通航。船只通过运河全程的时间大约9小时。

船只通过运河,必须由运河管理局派出的领航员上船领航。船只通过船闸时,采用闸面机械牵引和拖轮助推方式。

工作闸门为箱形结构的钢质铆焊人字形闸门,每单扇门一般尺寸为(长×宽×高)25米×20米×2米,重约800 吨。输水阀门为筒形阀,每闸首设有2~3套人字闸门,主输水廊道与分支廊道均设有阀门控制。

   现在,巴拿马运河由巴拿马运河管理局管理。该管理局是一个庞大的组织。主要从事生产运行工作的有:船闸运行操作、牵引机驾驶、助推拖轮等。据统计,2001年全球航运量为43亿吨,运河运量为2.3亿吨,占5.3%。

 (2006年10月24日初稿,2017年6月14日修改)


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